Durch die Wälder von Kainuu streifen Säugetiere - vor allem große Raubtiere - die andernorts in Europa selten geworden oder ausgestorben sind. Ihre berühmtesten Bewohner sind Braunbären, Elche, Luchse, Vielfraße und Wölfe. Auch Waldrentiere, Flughörnchen, Biber und große Raubvögel lassen sich beobachten.